Rundschau der Arzneimittelforschung mit Barry Bunin - 6. Januar 2022

Barry Bunin, PhD Gründer und CEO von Collaborative Drug Discovery

Barry Bunin, PhD
Gründer & CEO
Kollaborative Arzneimittelforschung

Was ist die Wirkung von Placebos? Diese Frage könnten Sie sich stellen, nachdem Sie einen kürzlich erschienenen Artikel der New York Times über einen australischen Forscher gelesen haben, der behauptet, dass "die medizinische Gemeinschaft Placebos als 'geheimnisvoll und hochwirksam' in der klinischen Versorgung verankert hat." Dr. Chris Maher, Professor an der University of Sydney's School of Public Health, verweist auf eine wachsende Zahl von Forschern, die belegen, dass Placebos nicht nur in pharmazeutischen Studien - ihrer häufigsten Verwendung - wirksam sind, sondern auch in klinischen Behandlungen, die zur Linderung von Krankheiten wie chronischen Schmerzen, chronischer Müdigkeit, Asthma und Depressionen verschrieben werden. Der Artikel bietet einen umfassenden Einblick in die Verwendung von Placebos und zeigt auf, dass Studien, die angeblich ihre Vorteile belegen, nur begrenzt aussagekräftig sind. Das letzte Wort hat Dr. Maher, der über seine Kollegen, die Placebos verschreiben, sagt: "Sie tun so, als sei das Placebo ein Zaubertrank".

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Lamas, Kamele und Nanokörper, oh mein Gott! Drug Discovery News veröffentlicht einen faszinierenden Artikel darüber, wie kleine Antikörper, so genannte Nanokörper, die in Kamelen, Lamas und Alpakas produziert werden, dazu beitragen könnten, die Verbreitung von COVID-19 zu stoppen. Der Artikel beschreibt die Entdeckung von Nanokörpern in den 1980er Jahren und merkt an: "Nanokörper sind so etwas wie die kleineren, kratzbürstigeren Cousins der Antikörper. Sie sind nur halb so groß wie die fragmentierten Antikörper, die häufig in der Therapie eingesetzt werden, und können sich so in schwer zugängliche Bereiche eines Virus zwängen, die Antikörper nur schwer erreichen können. Wissenschaftler können sie im Labor leicht herstellen und bearbeiten, und sie haben das Potenzial, über Inhalatoren und Nasensprays verabreicht zu werden - eine unüberwindbare Hürde für herkömmliche Antikörper." Mit Blick auf die Ausrichtung von Nanokörpern auf virale Ziele heißt es in dem Artikel unter anderem: "Antikörper haben es oft schwer, diese zuckerhaltigen Hüllen zu durchdringen [die von Viren geschaffen werden, um der Immunerkennung zu entgehen]. Aber Nanokörper können sich manchmal durch die kleinen, stoffähnlichen Gewebe schlängeln, um an die Virusbestandteile darunter zu gelangen. Einige Nanokörper-Forscher behaupteten, dies sei ein Vorteil für Nanokörper im COVID-19-Therapiebereich. Wir werden im Laufe der Zeit sehen, wie sie mit anderen therapeutischen Modalitäten beim Menschen konkurrieren.

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Einsatz von KI, um "die Chance, Medikamente zu entdecken, um das Millionenfache zu erhöhen". Das ist nur eine der aufregenden (und für diejenigen, die tatsächlich in der Arzneimittelforschung tätig sind, vielleicht übertriebenen) Vorhersagen für das kommende Jahr in einem kürzlich erschienenen Artikel in Pharmaceutical Technology mit der Überschrift "How technology could transform drug research in 2022". Der Artikel wirft auch einen Blick auf Cambridge-1, den leistungsstärksten Supercomputer Großbritanniens, der vom US-Technologieunternehmen NVIDIA vorgestellt wurde. Interessant oder skeptisch für diejenigen, die in der Arzneimittelforschung tätig sind, ist dieser Hinweis: "Der Supercomputer Cambridge-1 hat das Potenzial, jede Phase der Arzneimittelforschung erheblich zu beschleunigen und zu optimieren." Die Forscher nutzen den Supercomputer, um ein transformatorbasiertes generatives KI-Modell für chemische Strukturen zu erstellen, das es den Forschern ermöglichen wird, riesige Datensätze mit selbstüberwachten Trainingsmethoden zu nutzen und die Entdeckung von Medikamenten zu beschleunigen. Der Artikel befasst sich auch mit dem japanischen Supercomputer Fugaku, der als schnellster Supercomputer der Welt bezeichnet wird und zur Erforschung der "funktionalen Kontrolle biomolekularer Systeme und integrierter computergestützter Biowissenschaften zur Unterstützung der Entwicklung einer personalisierten und präventiven Medizin" eingesetzt werden soll.

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"KI-Verbesserungen bei chemischen Berechnungen". So lautet der Titel eines aktuellen Blogs von Derek Lowe auf Science.org. Es ist eine faszinierende Lektüre für einige von uns im Bereich der Arzneimittelforschung. Er taucht in die Dichtefunktionaltheorie (DFT) ein, die zur Berechnung der elektronischen Eigenschaften von Molekülen verwendet werden kann, und beschreibt die Arbeit, die mit maschinellem Lernen und dem Supercomputer DeepMind durchgeführt wird. In jüngster Zeit wurde DeepMind dafür gefeiert, dass es mit Hilfe von KI große Fortschritte beim Verständnis der Proteinfaltung gemacht hat.

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"Biogen verlängert seine Rückschlagserie, da japanische Regulierungsbehörden gegen sein umstrittenes Alzheimer-Medikament vorgehen". So lautet die Schlagzeile von Endpoint News, die berichtet, dass "ein Gremium, das das umstrittene Alzheimer-Medikament Aducanumab überprüft hat, vom japanischen Gesundheitsministerium zurückgewiesen wurde". Weiter heißt es in dem Artikel: "Dieser jüngste Vorstoß kommt nur wenige Tage, nachdem Biogen und Eisai gezwungen waren, die formale Entscheidung der europäischen Behörden gegen eine Zulassung zu umgehen, und unmittelbar nach der Entscheidung von Biogen, den Preis in den USA zu senken und eine Umstrukturierung des Unternehmens einzuleiten, da die Verkäufe angesichts des tief verwurzelten Widerstands gegen das Medikament - das eine der umstrittensten Zulassungen in der Geschichte der FDA bot - stagnieren." In der New York Times erscheint ein Artikel mit der Überschrift "Decision Looms That Could Determine Fate of Alzheimer's Drug" über die bevorstehende Entscheidung, ob das Medikament von Medicare übernommen wird. In dem Artikel wird die American Academy of Neurology mit der Aussage zitiert, dass im Falle einer Kostenübernahme von Aduhelm durch Medicare, das in der Regel 80 Prozent des Preises eines Medikaments übernimmt, "viele Begünstigte Tausende von Dollar für ein Medikament mit erheblichen Risiken und ohne erwiesenen klinischen Nutzen aus eigener Tasche zahlen würden". Die New York Times zitiert auch Dr. James Castle, einen Neurologen aus Illinois, der Alzheimer-Patienten behandelt, mit den Worten: "Bitte, bitte, bitte, übernehmen Sie dieses Medikament nicht. Senden Sie der pharmazeutischen Industrie eine starke und klare Botschaft, dass sie sowohl die Wirksamkeit als auch die Sicherheit nachweisen müssen, bevor sie ihre Medikamente auf den Markt bringen."

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Barry A. Bunin, PhD, ist Gründer und CEO von Collaborative Drug Discovery, das einen modernen Ansatz für die Forschungsinformatik in der Arzneimittelforschung bietet, auf den sich weltweit Tausende von führenden Forschern verlassen. CDD Vault® ist eine gehostete biologische und chemische Datenbank, die Ihre privaten und externen Daten sicher verwaltet.