Malcolm Kendall (Präsident & CEO), Indel Therapeutics, Inc.

9. Dezember 2011

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Malcolm Kendall, Präsident & CEO, Indel Therapeutics, Inc.

Interview mit Dr. Barry Bunin, CEO Collaborative Drug Discovery, Inc.

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Bearbeitetes Transkript

Barry Bunin
Erzählen Sie uns etwas über den Indel-Ansatz und wie er sich von den traditionellen Ansätzen zur Suche nach Antibiotika unterscheidet und warum das von Bedeutung ist.

Malcolm Kendall
Ich denke, es ist wichtig, damit zu beginnen, warum wir tun, was wir tun, um unsere Technologie in einen Kontext zu stellen. Die meisten Menschen sind mit der globalen Krise der Antibiotikaresistenz vertraut, die sich in den letzten Jahrzehnten rasant ausgebreitet hat. Dieses Problem wäre beherrschbar, wenn wir neue Antibiotika hätten, um mit diesen arzneimittelresistenten Krankheitserregern fertig zu werden, aber das haben wir nicht. Die Entdeckung, Entwicklung und Zulassung neuer Antibiotika, die man braucht, um mit antibiotikaresistenten Organismen fertig zu werden, ist in den letzten Jahrzehnten stark zurückgegangen. Dafür gibt es unzählige Gründe, darunter die Konsolidierung der Pharmaindustrie, ihre Analyse auf wirtschaftlicher Basis, dass akute Indikationen nicht so profitabel sind wie chronische Indikationen und eine Verlagerung von Ressourcen. Es gibt auch das Problem der F&E-Produktivität; in gewissem Sinne sind alle einfachen Ziele entdeckt worden, so dass es jetzt schwieriger ist, neue Wege zur Hemmung dieser Krankheitserreger zu finden. Das wiederum hat einen erheblichen ungedeckten medizinischen Bedarf und eine interessante kommerzielle Marktchance geschaffen. Was unsere Technologie betrifft, so wirkt das, was wir tun, im Nachhinein sehr einfach und offensichtlich, aber oberflächlich betrachtet ist es ein Paradigmenwechsel. Wenn man es in den historischen Kontext der antimikrobiellen Wirkstoffforschung stellt, hat man bei der Suche nach einem Medikament zur Hemmung eines Krankheitserregers nach pathogen-spezifischen essentiellen Enzymen oder Proteinen gesucht und dabei absichtlich eine Reihe von Proteinen vermieden, die evolutionär konserviert sind und sowohl im Krankheitserreger als auch im Menschen vorkommen. Es handelt sich also um einen Bereich von Proteinen, die evolutionär sowohl im Erreger als auch im Wirt konserviert sind, aber aufgrund von Bedenken bezüglich der Toxizität würde man sie nicht als potenzielle antimikrobielle Ziele ins Visier nehmen. Aber ein paar Jahrzehnte später ist die Technologie so weit fortgeschritten, dass wir zwar erkennen können, wie ähnlich diese evolutionär konservierten Proteine sind, aber auch, wie unterschiedlich sie sind. Zeit, evolutionärer Druck und Mutation haben zu Unterschieden geführt, die es nun ermöglichen, das Pathogenprotein spezifisch anzugreifen, ohne sein menschliches Ortholog zu beeinträchtigen. Von Natur aus sind dies wirklich gute Targets. Sie sind speziesübergreifend konserviert, haben tendenziell Funktionen höherer Ordnung und sind wichtiger oder kritischer und tendenziell essentiell für das Überleben des Pathogens. Wenn man also in der Lage wäre, sie anzugreifen, wären sie gute Targets. Durch unsere Targeting-Strategie haben wir die Möglichkeit, das zu tun.

Barry Bunin
Sehr gut. Offensichtlich ist es ein schwieriges Umfeld, vielleicht sogar noch mehr für präklinische als für klinische Studien, und Sie hatten Erfolg bei der Beschaffung von Finanzmitteln, um Indel auf den Weg zu bringen und diesen revolutionären Ansatz zu validieren. Ich bin nur neugierig, was die Schlüssel waren und welchen Rat Sie für andere Forscher mit neuen Erkenntnissen haben, die Kapital für eine wissenschaftliche Idee aufbringen wollen, im Gegensatz zu einer klinischen Idee oder einer Arbitrage in einem späteren Stadium.

Malcolm Kendall
Es war nicht einfach, im aktuellen Umfeld Geld zu beschaffen. Erst im Nachhinein, wenn man das Geld hat, sagen die Leute: "Wow! Wie habt ihr das gemacht?" Aber wir haben das Unternehmen im September 2008 gegründet, Wochen bevor der Markt zusammenbrach. Wir haben bei dieser ersten Finanzierung nicht viel Geld aufgenommen. Wir haben uns einfach hingehockt und Fördergelder gehebelt und zwei Jahre lang überlebt, und ich denke, der Schlüssel zum Erfolg ist ein mehrfacher. Erstens: absolute Hartnäckigkeit; wir haben durchgehalten. Ich denke, wir hatten auch eine sehr, sehr interessante Technologie, wenn auch in einem frühen Stadium. Und schließlich war eines der Dinge, die wir von Anfang an getan haben, uns mit erfahrenen, erfolgreichen Leuten zu umgeben. Unser Board of Directors ist ein gutes Beispiel dafür. Wir haben mehr Direktoren als wir Mitarbeiter haben, und sie sind seit der Gründung des Unternehmens dabei. Wir sind proaktiv vorgegangen und haben die besten und klügsten Köpfe schon früh eingebunden, und das sorgt sowohl für Glaubwürdigkeit als auch, was am wichtigsten ist, für Orientierung, während wir das Unternehmen voranbringen. Schließlich muss man einfach ständig draußen sein und verkaufen. Jede Person, die man trifft und jedes Gespräch, das man führt, könnte ein potenzieller Investor sein. Man muss kommunizieren, was man tut, die Gelegenheit, und sehen, wie sie reagieren. Beim Fundraising geht es letztendlich darum, die richtige Person mit der richtigen Geschichte zur richtigen Zeit zu finden. Dazu muss man mit vielen Menschen sprechen.

Barry Bunin
Nur aus allgemeinem Interesse, um mal kurz von Indel wegzukommen, ich glaube, Sie waren gerade auf der BIO-Konferenz, und Sie treffen ständig alle möglichen Leute. Könnten Sie also etwas anderes Interessantes erzählen, das Sie auf der Konferenz gesehen haben oder auf das Sie durch jemanden in Ihrem Netzwerk gestoßen sind, entweder ein anderes Unternehmen oder eine Technologie, die Ihnen einfach als etwas Interessantes aufgefallen ist, das es wert ist, mit anderen Gleichgesinnten geteilt zu werden.

Malcolm Kendall
Sicher. Die Stimmung war im Allgemeinen positiv, und das ist sie normalerweise bei Veranstaltungen wie der BIO. Obwohl es schon ein paar Jahre gab, in denen die Stimmung nicht ganz so positiv war. Was die neuen Dinge angeht, die ich gelernt habe, bin ich zur Konferenz gegangen, um potenzielle Partner für Partnerschaften anzuwerben, und ermutigenderweise scheint es ein Interesse von Pharmaunternehmen an Technologien in früheren Stadien zu geben. Das ist etwas zyklisch. Außerdem gab es die längste Zeit eine Art absoluten Fokus auf Produkte. Jetzt tauchen Plattformen wieder als Interessensgebiet auf, sowohl auf der Seite der Partner als auch auf der Seite der Fördermittelgeber - das ist gut für uns. Ich war auch auf der Konferenz, um mich mit potenziellen Partnern und Anbietern zu treffen und dort verschiedene Optionen zu erkunden. Eines der Dinge, die wir versuchen zu tun, und von denen ich denke, dass sie auch für andere Unternehmer da draußen von Bedeutung sein könnten, ist die Nutzung von Fördermitteln. Es gibt also eine Menge Agenturen innerhalb des US-Förderkontextes, denen die Mittel gekürzt werden, und nicht, dass es Agenturen sind, die Sie unbedingt finanzieren würden, aber es gibt Agenturen, mit denen Sie möglicherweise zusammenarbeiten könnten. Wir hatten ein fantastisches Treffen mit einer Gruppe, die mit dem US-Militär verbunden ist und bessere Wege zur Behandlung von Wundinfektionen entwickelt. Daraus könnte sich also eine Zusammenarbeit ergeben. In Gesprächen mit all diesen verschiedenen Gruppen wurde deutlich, dass die Finanzierung ziemlich statisch ist, aber es gibt Möglichkeiten, diese Finanzierung zu erhöhen und auch Partnerschaften mit Leuten einzugehen, die Ihnen helfen können, diese Finanzierung umzusetzen und Ihre Technologie voranzubringen.

Barry Bunin
Um auf unsere Zusammenarbeit zu sprechen zu kommen, erzählen Sie mir doch bitte ein wenig über Ihr Kernpersonal und Ihre Zusammenarbeit und darüber, wie CDD Ihnen dabei geholfen hat.

Malcolm Kendall
CDD ist eine G=d-Sendung. Wir sind ein virtuelles Unternehmen. Ich habe Mitarbeiter, die von Montreal über Vancouver bis nach L.A. verstreut sind, und wir brauchten wirklich eine Möglichkeit, alles zusammenzubringen und die Daten, die wir erzeugen, zu erfassen und sie gemeinsam zu nutzen und zu analysieren. Es ist also in gewisser Weise ein wichtiger Teil unserer Existenz geworden. Vorher haben wir Daten in Tabellenkalkulationen erfasst. Mit einer webbasierten Anwendung wie CDD kann man in Echtzeit mit seinen Mitarbeitern zusammenarbeiten, die über zwei Länder und mehrere Zeitzonen verteilt sind. Sie ist einfach zu bedienen, hat viele Funktionen, und dadurch können wir die Daten, die wir erstellen, jetzt besser nutzen und weitergeben.

Barry Bunin
Erzählen Sie mir ein wenig über Ihren Hintergrund und danach vielleicht ein paar der wichtigsten Leute, die Ihren Hintergrund ergänzen.

Malcolm Kendall
Also, Barry, jemand klingelt an meiner Haustür und mein Hund bellt. Wäre es in Ordnung, wenn ich während unseres Gesprächs hinaufgehe und nachsehe?

Barry Bunin
Ja, machen Sie weiter und wir können einpacken. Es wird lustig sein, wenn es aufgenommen wird. Schießen Sie los. Ich kann den Hund hören.

Malcolm Kendall
Mein Vizepräsident für Sicherheit, Max das Labor, bellt, Moment mal. Es sieht aus wie der Postbote. Ich gehe wieder runter ins Büro. Also habe ich eigentlich keinen technischen Hintergrund. Ich habe einen BA in Psychologie. Ich bin ein geisteswissenschaftlicher Student. Ich bin als Risikokapitalgeber in diese Branche eingestiegen, habe als Generalist angefangen und bin dann in den Bereich Life Science investiert, habe also eher einen Hardcore-Business-Hintergrund von der Investment- und Finanzseite. Ich bin Unternehmer gewesen. Ich habe eine Reihe von Unternehmen in verschiedenen Branchen gegründet, bin also sozusagen ein vielseitiger Geselle. Ich finde, dass von allen Branchen, in denen ich gearbeitet habe - vom US-Militär über Druckereibedarf, Computerperipherie, Technologie, Investitionen, Life-Science-Investitionen und jetzt dies - die Life-Science-Branche eine der Branchen ist, in der man wirklich das Gefühl hat, dass man einen echten Einfluss auf die Menschheit hat. Am Ende des Tages, wenn man nach Hause geht, hat man das Gefühl, dass man wirklich etwas getan hat, um Menschen zu helfen. Es geht nicht darum, Einsen und Nullen auf einem Glasfaserkabel schneller zu machen oder eine Website für soziale Netzwerke einzurichten. Es ist eine sinnvolle, wichtige Branche, die Leben rettet und die Lebensqualität verbessert.

Barry Bunin
Wir könnten also noch mehr tun, aber ich denke, das ist wirklich eine inspirierende Note zum Schluss.

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