Resumen de la industria del descubrimiento de fármacos con Barry Bunin - 19 de enero de 2023

Barry Bunin, PhD Fundador y Director General de Collaborative Drug Discovery

Barry Bunin PhD
Fundador y CEO
Descubrimiento de fármacos en colaboración

Resumen de la industria del descubrimiento de fármacos con Barry Bunin

"La inteligencia artificial se vuelca en la creación de nuevas proteínas humanas". Ese es el titular de un reciente artículo del New York Times sobre científicos que utilizan el software DALL-E de OpenAI para modelar proteínas que nunca han existido. La esperanza es que el auge de las nuevas tecnologías de IA reduzca de años a semanas el tiempo necesario para generar modelos de nuevas proteínas. "Lo que necesitamos son nuevas proteínas que puedan resolver problemas actuales, como el cáncer y las pandemias víricas", afirma David Baker, Director del Instituto de Diseño de Proteínas de la Universidad de Washington. "No podemos esperar a la evolución. ... Ahora podemos diseñar estas proteínas mucho más rápido, y con tasas de éxito mucho más altas, y crear moléculas mucho más sofisticadas que pueden ayudar a resolver estos problemas." El artículo señala: "Después de que las tecnologías de inteligencia artificial produzcan estos planos de proteínas, los científicos aún deben llevarlos a un laboratorio húmedo -donde se pueden hacer experimentos con compuestos químicos reales- y asegurarse de que hacen lo que se supone que deben hacer."

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Genes de expansión cortical: ¿Crear humanos con cerebros más grandes? "Tengo que empezar diciendo que esta historia me produce escalofríos al final de la misma. Siga leyendo a ver si a usted le pasa lo mismo". Así abría Derek Lowe un reciente blog en Science sobre el descubrimiento de genes humanos de novo que pueden utilizarse para desencadenar la expansión cortical. Después de que los investigadores insertaran estas secuencias de genes en ratones, los animales mostraron una "expansión cortical significativa" a medida que maduraban. En mi opinión, este artículo es interesante porque muestra los sorprendentes efectos de los genes en el tamaño del cerebro (e insinúa lo que será posible en el futuro). Uno no puede evitar pensar en Un mundo feliz, de Aldous Huxley. Como escribe el Dr. Lowe: "El comentario de Science al que se hace referencia más arriba incluye una declaración de uno de los autores del artículo en la que afirma que está a punto de publicarse un artículo que demuestra que estos animales obtienen mejores resultados en pruebas de función cognitiva y memoria. Son ratones más inteligentes, con cerebros más grandes. Y ahora puede que se te erice el vello de la nuca, como a mí". Escribe que será necesaria una higiene de laboratorio muy buena para que los animales no se escapen. "Creo que todos estamos de acuerdo en que no nos conviene permitir que los ratones y las ratas de la Tierra sean más inteligentes y astutos de lo que ya son. Ojalá estuviera bromeando al respecto, pero no es así". El blog suscitó muchos comentarios, con abundantes referencias a novelas de ciencia ficción que predecían tales acontecimientos. Un lector escribió: "¿Qué tal utilizar ADN antiguo para resucitar gatos dientes de sable y luego hacerlos superinteligentes? ¿Qué podría salir mal?". Pero Lowe termina con una nota seria: "Como el mundo sabe, ya hemos visto intentos irresponsables de hacer edición de la línea germinal y producir bebés humanos alterados. ¿Cuándo intentará alguien añadir más genes de expansión cortical, a ver qué pasa? Lo dejo ahí".

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La FDA aprueba el fármaco contra el Alzheimer Leqembi para estadios tempranos y leves de la enfermedad. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) ha aprobado el lecanemab (comercializado como Leqembi), un fármaco contra el Alzheimer desarrollado por Eisai y Biogen, para pacientes en las fases más tempranas de esta enfermedad. Leqembi fue aprobado en el marco del proceso de revisión acelerada de la FDA, una vía expedita que acelera el acceso a un fármaco en función de su impacto en los biomarcadores subyacentes relacionados con la enfermedad que se cree que predicen un beneficio clínico. Reuters cita una declaración de la Asociación de Alzheimer: "Sin los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) y la cobertura de los seguros... el acceso para quienes podrían beneficiarse del tratamiento recién aprobado sólo estará disponible para quienes puedan pagarlo de su bolsillo". The New York Times informa: "El año pasado, los Centros Federales de Servicios de Medicare y Medicaid limitaron drásticamente la cobertura de Medicare para Aduhelm... eso significó que muy pocos pacientes podían permitirse el precio de 28.800 dólares al año de Aduhelm, y el fármaco ha sido efectivamente marginado del mercado. Si la agencia determina que Leqembi tiene pruebas más claras de que ayuda a los pacientes, Medicare podría cubrirlo para todos los pacientes elegibles y sólo imponer el requisito de que se haga un seguimiento de la experiencia de los pacientes."

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"La caza de la vacuna contra el cáncer avanza...". Esa es la noticia de un reciente reportaje del Washington Post en sobre los nuevos datos publicados por Moderna y Merck que sugieren que, tras décadas de fracasos, los investigadores por fin están dando con la forma correcta de diseñar una vacuna que pueda enseñar a las células inmunitarias a reconocer y combatir los tumores. Hace poco escuché al director general de Moderna hablar de estos interesantes resultados en la conferencia de JP Morgan (junto con la forma en que están utilizando sus 18.000 millones de dólares en efectivo para acelerar su proyecto clínico de vacunas de ARNm). Esta es la primera vez que una vacuna ha mostrado un impacto estadísticamente significativo en una terapia combinada contra el cáncer, lo que es realmente emocionante. El artículo dice: "A principios de este mes, las empresas dijeron que cuando se utiliza en concierto con la inmunoterapia contra el cáncer Keytruda de Merck, la vacuna contra el cáncer de ARNm de Moderna redujo el riesgo de ciertos cánceres de piel de regresar o muertes de pacientes en un 44% en comparación con Keytruda solo. Esta cifra generó gran expectación. Es la primera vez que una vacuna contra el cáncer basada en ARNm ha demostrado su eficacia en un estudio aleatorizado, y con un resultado inequívocamente positivo." El artículo termina con esta nota optimista: "Esperemos que sea el catalizador de la verdadera revolución de las vacunas contra el cáncer, una que podría convertir el cáncer de una enfermedad potencialmente letal en una enfermedad crónica y estable". Y a todos nos vendría bien un rayo de esperanza.

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Barry A. Bunin, PhD, es el fundador y consejero delegado de Collaborative Drug Discovery, que ofrece un enfoque moderno de la informática de investigación para el descubrimiento de fármacos en el que confían miles de investigadores de primera línea de todo el mundo. CDD Vault es una base de datos biológica y química alojada que gestiona de forma segura sus datos privados y externos.