Resumen de la industria del descubrimiento de fármacos con Barry Bunin - 6 de enero de 2022

Barry Bunin, PhD Fundador y Director General de Collaborative Drug Discovery

Barry Bunin, PhD
Fundador y director general
Collaborative Drug Discovery

¿Cuál es el efecto de los placebos? Es una pregunta que podría hacerse después de leer un reciente artículo del New York Times sobre un investigador australiano que sostiene que "la comunidad médica ha consagrado los placebos como "misteriosos y altamente eficaces" en la atención clínica". El Dr. Chris Maher, profesor de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Sídney, señala que cada vez hay más investigadores que defienden que los placebos son eficaces no sólo en los ensayos farmacéuticos -su uso más habitual- sino también en los tratamientos clínicos, prescritos para aliviar afecciones como el dolor crónico, la fatiga crónica, el asma y la depresión. El artículo ofrece una rica visión del uso de placebos, así como de las limitaciones de los estudios que pretenden demostrar sus beneficios. La última palabra la tiene el Dr. Maher, que dice de sus colegas que recetan placebos: "Actúan como si el placebo fuera una poción mágica".

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Llamas, camellos y nanocuerpos Drug Discovery News publica un fascinante artículo sobre cómo unos pequeños anticuerpos llamados nanocuerpos producidos en camellos, llamas y alpacas podrían ayudar a detener la propagación del COVID-19. El artículo describe el descubrimiento de los nanocuerpos en la década de 1980 y señala: "Los nanocuerpos son como los primos más pequeños y desechables de los anticuerpos. Tienen la mitad del tamaño de los anticuerpos fragmentados que se suelen utilizar en las terapias, lo que les permite introducirse en espacios de difícil acceso de un virus a los que los anticuerpos tienen dificultades para acceder. Los científicos pueden fabricarlos y manipularlos fácilmente en el laboratorio, y tienen el potencial de ser administrados a través de inhaladores y aerosoles nasales, una hazaña insuperable para los anticuerpos corrientes". En cuanto a la posibilidad de dirigir los nanocuerpos contra objetivos virales, el artículo dice, en parte: "Los anticuerpos suelen tener dificultades para penetrar estas capas azucaradas [creadas por los virus para evadir la detección inmunitaria]. Sin embargo, los nanocuerpos pueden a veces abrirse paso a través de estos pequeños tejidos para acceder a los componentes virales que se encuentran debajo. Algunos investigadores de nanocuerpos afirmaron que esto era una ventaja para los nanocuerpos en el espacio terapéutico de COVID-19". Veremos con el tiempo cómo compiten con otras modalidades terapéuticas en humanos.

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Utilizar la IA para aumentar "la oportunidad de descubrir fármacos un millón de veces". Esta es una de las emocionantes (y quizás hiperbólicas para los que están en las trincheras del descubrimiento de fármacos) predicciones para el próximo año en un reciente artículo de Pharmaceutical Technology titulado "Cómo la tecnología podría transformar la investigación de fármacos en 2022". El artículo incluye un vistazo al Cambridge-1, anunciado como el superordenador más potente del Reino Unido, lanzado por la empresa tecnológica estadounidense NVIDIA. De interés o escepticismo para quienes se dedican al descubrimiento de fármacos es esta nota: "El superordenador Cambridge-1 tiene el potencial de acelerar y optimizar significativamente todas las etapas de la investigación farmacológica". Los investigadores están utilizando el superordenador "para construir un modelo de IA generativo basado en transformadores para estructuras químicas, que permitirá a los investigadores aprovechar conjuntos de datos masivos utilizando métodos de entrenamiento autosupervisados y permitir un descubrimiento de fármacos más rápido." El artículo también analiza el superordenador Fugaku de Japón, considerado el más rápido del mundo, que se utilizará para investigar "el control funcional de los sistemas biomoleculares y la ciencia computacional integrada de la vida para ayudar al desarrollo de la medicina personalizada y preventiva".

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"Mejoras de la IA en los cálculos químicos". Ese es el título de un reciente blog de Derek Lowe, en Science.org. Es una lectura fascinante para algunos de nosotros en el campo del descubrimiento de fármacos. Se sumerge en la teoría funcional de la densidad (DFT), que puede utilizarse para calcular las propiedades electrónicas de las moléculas, y describe el trabajo que se está realizando con el aprendizaje automático y el superordenador DeepMind. Recientemente, DeepMind ha sido celebrada por aprovechar la IA para dar pasos de gigante en la comprensión del plegamiento de las proteínas.

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"Biogen amplía su racha de reveses cuando los reguladores japoneses se oponen a su polémico medicamento contra el Alzheimer". Este es el titular de Endpoint News, que informa de que "un panel de revisión de su controvertido medicamento contra el Alzheimer, el aducanumab, se ha ganado el rechazo del Ministerio de Sanidad de Japón". El artículo continúa diciendo: "Este último retroceso se produce apenas unos días después de que Biogen y Eisai se vieran obligadas a cavar un perímetro defensivo en torno a la decisión reguladora europea formal en contra de una aprobación, y justo después de la decisión de Biogen de reducir drásticamente el precio en EE.UU. y de iniciar una reorganización de la empresa a medida que las ventas se estancan ante la resistencia profundamente arraigada al fármaco, que ofreció una de las aprobaciones más controvertidas en la historia de la FDA." Por su parte, el New York Times publica un artículo titulado "Se avecina una decisión que podría determinar el destino de un fármaco contra el Alzheimer", sobre la próxima decisión de si el fármaco será cubierto por Medicare. El artículo cita a la Academia Americana de Neurología afirmando que si Aduhelm fuera cubierto por Medicare, que suele pagar el 80 por ciento del precio de un medicamento, "muchos beneficiarios pagarían miles de dólares de su bolsillo por un medicamento con riesgos sustanciales y sin beneficios clínicos demostrados". El New York Times también cita al Dr. James Castle, un neurólogo de Illinois que trata a pacientes con Alzheimer, diciendo: "Por favor, por favor, por favor, no cubran este medicamento. Envíen un mensaje fuerte y claro a la industria farmacéutica de que tienen que demostrar tanto la eficacia como la seguridad antes de lanzar sus medicamentos al mercado."

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Barry A. Bunin, PhD, es el fundador y director general de Collaborative Drug Discovery, que ofrece un enfoque moderno de la informática para la investigación del descubrimiento de fármacos en el que confían miles de investigadores de primera línea en todo el mundo. CDD Vault® es una base de datos biológica y química alojada que gestiona de forma segura sus datos privados y externos.