バリー・バニン氏による創薬業界のラウンドアップ - 2022年1月6日

バリー・ブニン博士 コラボレーティブ・ドラッグ・ディスカバリーの創設者兼CEO

Barry Bunin, PhD
Founder & CEO
Collaborative Drug Discovery

プラシーボの効果とは? 最近のニューヨーク・タイムズ紙に掲載された、"医学界はプラシーボを「神秘的で効果の高いもの」として臨床治療に定着させている "と主張するオーストラリア人研究者の記事を読んで、そんな疑問を抱いた人もいるかもしれません。シドニー大学公衆衛生学部の教授であるChris Maher博士は、プラシーボが、最も一般的に使用されている医薬品の臨床試験だけでなく、慢性疼痛、慢性疲労、喘息、うつ病などの症状を緩和するために処方される臨床治療においても有効であることを主張する研究者が増えていることを指摘しています。この記事では、プラシーボの使用について、また、プラシーボの効果を示すとされる研究には限界があることについても詳しく説明しています。最後に、Maher博士は、プラシーボを処方している同僚について、次のように述べています。「彼らはプラシーボが魔法の薬であるかのように振舞っています」。

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ラマ、ラクダ、ナノボディ、オーマイ! Drug Discovery Newsに、ラクダ、ラマ、アルパカで作られたナノボディと呼ばれる小さな抗体がCOVID-19の拡散を阻止するのに役立つかもしれないという興味深い記事が掲載されています。この記事では、1980年代にナノボディが発見されたことが紹介されています。「ナノボディは、抗体がより小さく、より壊れやすい従兄弟のようなものである。ナノボディは、治療によく使われる断片化された抗体の半分の大きさで、抗体が到達できないウイルスの難所に入り込むことができる。科学者が実験室で簡単に作ることができ、吸入器や鼻腔スプレーで投与できる可能性があります。これは、ありふれた抗体では克服できないことです。また、ナノボディをウイルスの標的に向けることについては、以下のように書かれています。「抗体は、(ウイルスが免疫の検出を逃れるために作った)糖衣を貫通するのに苦労することが多い。しかし、ナノボディは、小さな布のような織り目をくぐり抜けて、その下にあるウイルスの成分にアクセスできることがある。ナノボディの研究者の中には、この点がCOVID-19治療領域におけるナノボディの利点であると主張する者もいる。" 我々は、時間をかけて、ヒトにおける他の治療法とどのように競合するかを見ていきます。

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AIを使って "薬を発見する機会を100万倍にする"。こ れは、Pharmaceutical Technology誌に掲載された "How technology could transform drug research in 2022 "という見出しの記事に書かれた、来年のエキサイティングな(そして実際に創薬の現場にいる人にとっては誇張された)予測の一つです。この記事には、米国のハイテク企業であるNVIDIA社が発表した、英国で最も強力なスーパーコンピュータと称されるCambridge-1についての記述があります。創薬ビジネスに携わる人々にとって興味深くもあり、懐疑的でもあるのが、"Cambridge-1スーパーコンピュータは、医薬品研究のあらゆる段階を大幅に加速し、最適化する可能性を秘めている "という記述です。研究者はこのスーパーコンピュータを使って、"化学構造のためのトランスフォーマーベースの生成的AIモデルを構築しており、これにより研究者は自己監視型のトレーニング手法を用いて膨大なデータセットを活用し、より迅速な創薬を可能にする "としています。記事では、世界最速と謳われている日本のスーパーコンピュータ「富嶽」についても取り上げています。"生体分子システムの機能制御や、個別化医療や予防医療の開発を支援する統合計算生命科学 "の研究に使用される予定です。

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"AIによる化学計算の改善"。これは、Science.orgに掲載されたDerek Lowe氏の最近のブログのタイトルです。このブログは、創薬分野に携わる者にとって興味深い内容となっています。このブログでは、分子の電子的性質を計算するために用いられる密度汎関数理論(DFT)を取り上げ、機械学習とスーパーコンピュータDeepMindで行われている研究について説明しています。最近では、DeepMindがAIを活用してタンパク質の折り畳みの理解を飛躍的に向上させたことが話題になっています。

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「バイオジェン社、日本の規制当局から論争の的になっているアルツハイマー病治療薬を拒絶され、一連の挫折を延長」。 これはEndpoint News見出しで、"物議を醸しているアルツハイマー病治療薬アデュカヌマブのパネルレビューで、日本の厚生労働省から反発を受けた "と報じています。記事はさらにこう続けています。「バイオジェン社とエーザイ社は、欧州の規制当局による正式な承認却下の決定を受けて防衛線を張ることを余儀なくされており、また、バイオジェン社は米国での販売価格の引き下げと会社の再編成を決定した直後であり、FDAの歴史の中で最も論争を呼んだ承認を得たこの薬に対する抵抗が根強く残っていることから、売上は低迷しています。一方、ニューヨーク・タイムズ紙は、「Decision Looms That Could Determine Fate of Alzheimer's Drug」という見出しの記事を掲載し、この薬がメディケアでカバーされるかどうかの決定が間近に迫っていることを伝えています。記事では、米国神経学会の発表を引用し、もしアドゥヘルムが薬価の80%を負担するメディケアの対象となった場合、"多くの受給者は、実質的なリスクがあり、臨床的な効果が証明されていない薬のために、数千ドルの自己負担をすることになる "と述べています。ニューヨーク・タイムズ紙は、アルツハイマー病患者の治療にあたっているイリノイ州の神経科医、ジェームズ・キャッスル博士の言葉も引用しています。「どうか、どうか、どうか、この薬をカバーしないでください。製薬会社には、薬を市場に出す前に有効性と安全性の両方を証明する必要があるという、強く明確なメッセージを送ってください。"

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バリー・A・ブニン博士は、Collaborative Drug Discovery社の創設者兼CEOです。Collaborative Drug Discovery社は、創薬研究のインフォマティクスに対する最新のアプローチを提供し、何千人もの主要な研究者から世界的な信頼を得ています。CDD Vault®は、プライベートおよび外部データを安全に管理する生物学的および化学的データベースをホストしています。